Doit-on dire censé ou sensé ?

par Aurélie - 17 mars 2018 à 11:07

Encore une question linguistique : je ne sais jamais quand il faut dire sensé ou censé. Les deux ont pourtant des significations différentes...

C'est finalement assez simple de ne plus se tromper, il suffit de procéder à une substitution dans la phrase. Si celle ci conserve son sens, alors c'est bon !

Sensé

Vient du latin sensatus (sensé, judicieux, sage) dérivé du verbe sentire : éprouver une sensation ou un sentiment.
Synonymes : judicieux, raisonnable, sage, perspicace, logique. Dérivant du mot sens, il est facile de se souvenir de sa première lettre...
Sensé signifie donc :

  • en parlant d'une personne : qui est capable de juger sainement, qui a du bon sens.
  • en parlant des choses : Conforme à la raison, au bon sens.

Si on tente de remplacer le mot par "plein de bon sens" dans la phrase et qu'elle conserve son sens (!) c'est qu'il faut utiliser sensé.

Exemple : une décision sensée peut devenir une décision pleine de bon sens.

Censé

Il s'agit du participe passé de l’ancien français censer (juger, penser, estimer). Les mots censure et censeur en sont dérivés.
Synonymes : réputé, présumé, supposé, soit-disant, admis.

On peut remplacer censé par réputé ou présumé pour vérifier

Exemple : Chacun est censé connaître la Loi devient chacun est présumé connaitre la Loi.